パブリックドメイン

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「パブリックドメイン (Public Domain)」とは、著作物の権利が一般公衆に属する状態にあることを指す。 一度著作物がパブリックドメインに属すると、以降その著作物に対して誰も独占的・排他的な権利を主張することはできない。 誰でもその著作物を好きなように利用できるようになる。

著作物をパブリックドメインに置くためには、その著作者が権利を放棄し、パブリックドメインに置くことを宣言すればよい。 また、著作権や特許権などの権利による保護期間を過ぎ、それらが失効した後には自動的にその著作物はパブリックドメインに属することになる。 ただし国によって法体系が異なり、必ずしも左記の通りになるとは限らない。また日本においては著作物をパブリックドメインに置くための手続きが確立していない。

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